alt

উপ-সম্পাদকীয়

বাজেট ভাবনায় শঙ্কিত যারা

মোহাম্মদ আবু নোমান

: মঙ্গলবার, ১১ জুন ২০২৪

দেশের ইতিহাসে সবচেয়ে বয়স্ক অর্থমন্ত্রী হিসেবে গত ৬ জুন ২০২৪-২৫ অর্থবছরের জন্য ৭ লাখ ৯৭ হাজার কোটি টাকার বাজেট প্রস্তাব পেশ করে রেকর্ড গড়েছেন অর্থমন্ত্রী আবুল হাসান মাহমুদ আলী। তার আগে ৮১ বছর বয়সে এসে ‘প্রথম বাজেট’ কেউ পেশ করেননি। তিনি যখন বাজেট পেশ করেন তখন দেশের অর্থনীতি নানামুখী চ্যালেঞ্জের মুখে। তবে নিজের দীর্ঘ অভিজ্ঞতা কাজে লাগিয়ে কতটুকু সম্ভাবনা জাগাতে পারবেন, সেটাই দেখার বিষয়।

দ্রব্যমূল্যের ঊর্ধ্বগতি, রিজার্ভের ঘাটতি, ডলারের উচ্চমূল্য, আর্থিক খাতের বিশৃঙ্খলা, অর্থ পাচার ও লাগামহীন দুর্নীতিসহ নানা চ্যালেঞ্জের পরিস্থিতিতে, অর্থাৎ একটি কঠিন বা বৈরী সময়ে ২০২৪-২৫ অর্থবছরের বাজেট দেয়া হয়েছে। এ বাজেটে নানা সংকটের কথা বলা হলেও এসব থেকে উত্তরণে বাজেটে কৌশলগত ফিনিশিং বা কোনো ক্লিয়ারেন্স নেই। নেই আর্থিক খাতে শৃঙ্খলা ফেরানোর কোনো পদক্ষেপ। অর্থ পাচার রোধ, দুর্নীতি নিয়ন্ত্রণ, অপচয় কমানো ও মূল্যস্ফীতি নিয়ন্ত্রণে কোনো সুস্পষ্ট ব্যাখ্যা আমরা দেখি না।

কোনো দেশের একটা গোষ্ঠী যদি বেশি আয় করে, আরেকটা গোষ্ঠী কম আয় করেÑতখনই বৈষম্যের সৃষ্টি হয়। রাজধানীর গুলশান, বনানী, ধানমন্ডির যে অর্থনীতি, গোটা বাংলাদেশের অর্থনীতির চিত্র সেটি নয়। অর্থনীতিতে নিম্ন ও মধ্যবিত্তের সামর্থ্যরে সঙ্গে সঙ্গতি থাকতে হবে। মনে রাখতে হবে, অর্থনীতির শক্তি কৃষক, শ্রমিকসহ গ্রামের মানুষ, শুধু সরকারি চাকরিজীবীরাই নন। দ্রব্যমূল্য আকাশছোঁয়ার বছরব্যাপী অবশ্যম্ভাবী নিয়তি ও অভিন্ন দুর্ভোগের মাত্রা বাজেটের পর অসহনীয় হয় খেটে খাওয়া মানুষের জন্য। এতে সবচেয়ে বেশি দুর্ভোগের শিকার হয় স্বল্প ও নিম্নআয়ের মানুষ। অবস্থা এমন যে, গরিব ও সাধারণ মানুষ না খেয়ে মরে যাবে, বড়লোকরা সব কিনে নিয়ে যাবে! এটা তো কোনো সভ্য সমাজের কাজ হতে পারে না।

অর্থমন্ত্রী হিসেবে আবুল হাসান মাহমুদ আলীর প্রথম বাজেট কেমন হবে সে বিষয়েই চলছে জল্পনা-কল্পনা। সময়ের প্রেক্ষাপটে বাজেট একটি অর্থবছরকে ঘিরে আবর্তিত হলেও বাজেট অতীত, বর্তমান ও ভবিষ্যৎকে একসঙ্গে ধারণ করে অতীতের মূল্যায়ন, বর্তমানের অবস্থান এবং ভবিষ্যতের ভাবনাকে তুলে ধরে। সে কারণে বাজেট বিশেষ গুরুত্ব পায় অর্থনীতির গতি-প্রকৃতির পথপরিক্রমায়। জাতীয় সংসদে বাজেট প্রস্তাব যেন শুধু পাঠে সীমাবদ্ধ না থাকে, বরং সম্পদ কোত্থেকে আসছে, আর কোথায় কোন খাতে ব্যয় হবে ইত্যাদি নির্দেশনাও স্পষ্ট থাকা জরুরি।

স্বাধীনতার পর ১৯৭২ সালের ২ জুন তখনকার সময়ের অর্থমন্ত্রী তাজউদ্দিন আহমদের ১৯৭২-৭৩ অর্থবছরের দেশের প্রথম বাজেটের আকার ছিল মাত্র ৭৮৬ কোটি টাকা। এখন মানুষ বাড়ছে, অর্থনীতির আকার বাড়ছে। সেখানে বাজেট বাড়ার সঙ্গে কর ও রাজস্বের লক্ষ্যমাত্রা বাড়বেÑ এটাই স্বাভাবিক। কিন্তু লক্ষ্যমাত্রা বাস্তবায়নের দিকে জোর দিতে হবে। বাজেট বাস্তবায়নযোগ্য নয়, অতিরঞ্জিত বাজেট, গরিব মারার বাজেট এসব কথাকে চ্যালেঞ্জ হিসেবে নিলে বাজেট বাস্তবায়নে লক্ষ্যমাত্রা অর্জন মোটেই অসম্ভব নয়। বড় বাজেট যেন বড় ধরনের প্রতারণা ও বরাবরের মতো লোক দেখানো না হয়।

প্রস্তাবিত বাজেটে যেসব পণ্যের দাম বাড়বে বলে বলা হয়েছে, বাজেট পাস হওয়ার আগেই ইতোমধ্যে তার দাম বেড়ে গেছে। কিন্তু যেসব পণ্যের দাম কমবে বলে বাজেট প্রস্তাবনায় ঘোষিত হলো, সর্বশেষ বাজেট পাসও হলো। কিন্তু বাজারে গিয়ে দেখা গেল সম্পূর্ণ উল্টো চিত্র। যেসব পণ্যের দাম কমবে বলে বাজেটে প্রস্তাবনা ছিলÑ বাস্তবে দেখা গেল তার দাম এক টাকাও কমেনি। ফলে নিম্ন ও মধ্যবিত্ত মানুষের ভাগ্যের উন্নয়নে বাজেট কোনো ভূমিকা রাখতে না পারায়, তারা বাজেট ভাবনায় বরাবরই শঙ্কিত, আনন্দিত নয়। বাজেট ঘোষণার পাশাপাশি বাজারমূল্য নিয়ন্ত্রণে রাখার উপায় খোঁজা ও তদারকি নিশ্চিত করাটা খুবই জরুরি নয় কি? দুর্ভাগ্য এ জাতির; এ বিষয়টি কে দেখবে! কে শুনবে কার কথা? প্রতি বছর বাজেটকে কেন্দ্র করে এসব অস্বাভাবিক তৎপরতা নতুন কিছু কি? এই যে পরিকল্পনাহীনতার অভিযোগ, এই অভিযোগ কেন বছরের পর বছর ধরে চলবে? কেন এই অভিযোগ দূর করার জন্য কোনো উদ্যোগ সরকার নেবে না?

সার্বিক বিবেচনায় দরিদ্র ও নিম্নআয়ের মানুষের জন্য বছরের মধ্যে বাজেট যেন নতুন করে উদ্বেগ, আতঙ্ক, ভীতি, হতাশা ও গলার কাঁটার সঙ্গে ‘মড়ার উপর খাঁড়ার ঘা।’ বর্তমানে মাথাপিছু আয় যতটা বেড়েছে, তার চেয়ে ব্যয় বেড়েছে তিন-চার গুণ। এতে সাধারণের ঋণগ্রস্ত হয়ে পারিবারিক বাজেট সামাল দিতে হচ্ছে। মধ্যবিত্ত আর গরিবরা নানা কষ্টে দিন যাপন করছে।

মনে রাখতে হবে, জিডিপির সঙ্গে তাল রেখে সাধারণ মানুষের ইনকাম তেমন বাড়েনি, বরং বেশির ভাগ মানুষ উল্টো সারা বছর ঋণের ওপর থাকে। কর্পোরেট কোম্পানিগুলো বিশেষ মেকানিজম ব্যবহার করে বরাবরই কর ফাঁকি দিয়ে থাকে। ব্যাংক খালি করে এদেশে বিনিয়োগ না করে রাঘববোয়ালরা বিদেশে মুদ্রাপাচার করছেন, মোটের ওপর জিডিপির ভাগ কোটিপতিদের পেটে, আর সরকারেরও এই ব্যাপারে বিশেষ নজরদারি যথেষ্ট নয়। সরকারকে শুধু জিডিপি নিয়েই মহাখুশি থেকে বহুবিধ শুভঙ্করের ফাঁকি রোধে কার্যকর ব্যবস্থা না নিলে, দেশে সামগ্রিকভাবে সুশাসন আসা করা যায় না।

যারা কর ফাঁকি দেন, তাদের ওপর চাপ না বাড়িয়ে যারা নিয়মিত কর দেন, তাদের ওপর বাড়তি কর আদায়ের ছক দেখা গেছে ২০২৪-২৫ অর্থবছরের বাজেটে। বিদেশে পাচার হওয়া অর্থ দেশে ফিরিয়ে আনা, পুঁজি পাচার ও হুন্ডি বন্ধসহ ঋণখেলাপিদের বিরুদ্ধে ব্যবস্থা নেওয়ার কোনো উদ্যোগের কথা বাজেটে খুঁজে পাওয়া যায়নি।

সাধারণ জনগণকে বড় ঋণখেলাপিদের জন্যও প্রায়শ্চিত্ত করতে হচ্ছে। সরকারি খাতে যে দুর্নীতি হয় তা যদি রোধ করা যায় এবং রাজস্ব যদি যথার্থভাবে আদায় করা যায়, তাহলে বর্তমানে যে রাজস্ব আয় হয় তা দিয়েই অনেক ভালোভাবে দেশ চলতে পারে। অযথা করের বোঝা বাড়িয়ে, বিদ্যুৎ, গ্যাসের দাম বাড়িয়ে সাধারণ জনগণকে বিপদে ফেলার প্রয়োজন হয় না।

ইতোপূর্বে শিক্ষক ও সরকারি চাকরিজীবীদের বেতন বৃদ্ধির সঙ্গে বাজার দরও বেড়েছে। এতে নিম্ন ও মধ্যবিত্ত জনগণ বেহাল অবস্থায় দিন কাটাচ্ছে। দেশ যখন এগিয়ে চলেছে এবং উন্নয়নশীল দেশের পথে যাত্রা করেছে, তখন আমরা গণমুখী বাজেট প্রত্যাশা করি। টেকসই উন্নয়ন করতে হলে অর্থনৈতিক প্রবৃদ্ধি বাড়াতে হবে, কমিয়ে আনতে হবে অর্থনৈতিক বৈষম্য। এজন্য বাজেট প্রণয়নে গরিবের কথা মাথায় রাখতে হবে। গরিবের জীবনযাপনের প্রয়োজনীয় জিনিসে যেন দাম না বাড়ানো হয়, এটা সর্বসাধারণের প্রত্যাশা। গরিব ও খেটে খাওয়া মেহনতি মানুষের জন্য সুবিচারমূলক বাজেট যেন হয়। গরিব মানুষের যাতে কষ্ট না হয়, সেদিকে আন্তরিক দৃষ্টি দিতে হবে। স্বাধীনতার পর দেশ অনেক এগিয়েছে ঠিক, কিন্তু তা অনেকটা ব্যক্তির উন্নয়ন। ব্যক্তির উন্নয়নের লাগাম টানতে পারলে দেশ আরো এগিয়ে যাবে। এমন বাজেট আমরা চাই না, যা মধ্যবিত্ত ও সাধারণ খেটে খাওয়া মানুষের জন্য অশান্তি ও দুর্ভোগ বয়ে আনবে।

বাংলাদেশের বেশির ভাগ মানুষ নিুবিত্ত আর মধ্যবিত্ত। তাই বাজেটে নিত্যপণ্যের মূল্য গরিব ও সাধারণ মানুষের ক্রয়ক্ষমতার মধ্যে রাখা জরুরি। মোটা কাপড়, মোটা চাল, ডাল, আলু, আটা, লবণ, চিনি, পেঁয়াজ, সবজি, তেল প্রভৃতির দাম সাধারণ মানুষের নাগালের মধ্যে থাকলেই সর্বসাধারণ সন্তুষ্ট। গরিব মানুষ যাতে কম ভিজিটে ডাক্তার দেখাতে পারে, জীবনরক্ষাকারী ওষুধ যাতে কম মূল্যে কিনতে পারে, সে জন্য ওষুধপত্রের ওপর যেন ভ্যাট না রাখা চাই। করের ভারটা বেশির ভাগই নিম্নবিত্ত মানুষের ওপর পরে থাকে। কেননা তারা আয়ের একটি বড় অংশ অতিপ্রয়োজনীয় ভোগের জন্য ব্যবহার করে। পণ্যের ওপর আরোপিত করের হার, গরিবের আয়ের আনুপাতিক হারের তুলনায় অনেক বেশি। সাধারণ মানুষের জন্য সরকারি স্বাস্থ্যসেবাটা আরো সহজ করতে হবে। আপামার জনগণ খেয়েপরে কোনো রকমে থাকতে চায়, তাই বাজেট হওয়া চাই দরিদ্রবান্ধব।

মানবসম্পদই আমাদের মূল সম্পদ, এ সম্পদের উন্নয়নে বিশেষ গুরুত্ব দিতে হবে। বাংলাদেশের বিশাল জনসংখ্যাকে বরাবরই বোঝা হিসেবে দেখা হয়ে আসছে। কিন্তু যথাযথ কর্মমুখী শিক্ষা ও প্রয়োজনীয় প্রশিক্ষণ পেলে এ বিশাল জনসংখ্যা আমরা জনসম্পদে পরিণত করতে পারি। এত সস্তা জনশক্তিকে কাজে লাগাতে পারলে বাজেটে তার ব্যাপক প্রভাব পড়ত। আমরা যে নিম্ন-মধ্যম আয়ের দেশ থেকে বের হয়ে আসার আশা করছি, সেটি খুবই গুরুত্বপূর্ণ বিষয়। এটাকে বাস্তবায়ন করতে হলে কর্মসংস্থান ও দারিদ্র্য বিমোচনে গুরুত্ব দিতে হবে।

প্রজাতন্ত্রের সাধারণ মানুষের প্রতি সুদৃষ্টি রেখে বাজেট করা হবে এটি সর্বসাধারণে প্রত্যাশা। সাধারণ মানুষই ক্ষমতার উৎস। তারা যেন মোটা ভাত, মোটা কাপড় থেকে বঞ্চিত না হয়। এসব মানুষ বাচার জন্য কঠিন সংগ্রামে ব্যস্ত। নিত্যনতুন গাড়ি আমদানির বাজেট নয়, স্বদেশভূমির দিকে চেয়ে সাধারণ মানুষের নিত্যপ্রয়োজনীয় জিনিসের মূল্য কমানোর বাজেট হোক। সাধারণ মানুষ রাষ্ট্রের কাছে তার মৌলিক অধিকারগুলো চায়। এটা অপরাধ নয়।

[লেখক: প্রাবন্ধিক]

দূর হোক মনের পশুত্ব

মনের পশুত্বের প্রতীকী ত্যাগের আরেক নাম কোরবানি

ঈদে সুস্থ খাদ্যাভ্যাস

এমআইটি : প্রযুক্তির সৃষ্টি রহস্যের খোঁজ

কবিগুরুর বাণী ‘প্রমাণিত মিথ্যা’

কিশোর গ্যাং কালচার বন্ধ হবে কিভাবে

কানিহাটি সিরিজ এবং পঞ্চব্রীহি নিয়ে আরও কিছু কথা

কলকাতায় হিজাব বিতর্ক

বাংলাদেশ ব্যাংকে সাংবাদিকদের প্রবেশ নিয়ে বিতর্ক

হাতের শক্তি ও মহিমা

বাজেট বাস্তবায়নই আসল চ্যালেঞ্জ

ছবি

কেন মেঘ আসে হৃদয় আকাশে

সংখ্যালঘুদের সম্পদ লুটেরাদের বিচার কি হবে

মাথাপিছু আয় বৃদ্ধি ও বৈষম্যে

জ্ঞানই শক্তি

পরিবেশ নিয়ে কিছু কথা

অগ্নিমূল্যের বাজার : সাধারণ মানুষের স্বস্তি মিলবে কি?

বেসরকারি স্কুল-কলেজ পরিচালনা পর্ষদের নৈরাজ্য

যৌতুক মামলার অপব্যবহার

শহীদের রক্তে লেখা ঐতিহাসিক ছয় দফা

রসে ভরা বাংলাদেশ

সুষ্ঠু বর্জ্য ব্যবস্থাপনার বিকল্প নেই

দুর্নীতির উৎসমুখ

কানিহাটি সিরিজের বোরো ধান নিয়ে কিছু কথা

নজিরবিহীন বেনজীর

টেকসই উন্নয়ন করতে হবে প্রকৃতির সঙ্গে সখ্য রেখে আহমদ

কী বার্তা দিল ভারতের সংসদ নির্বাচন

গরমে প্রয়োজন স্বাস্থ্য সচেতনতা

ক্লাইমেট জাস্টিস ফর বাংলাদেশ : শুধু ঋণ বা অনুদান নয়, প্রয়োজন ক্ষতিপূরণ

এখন ট্রাম্পের ভবিষ্যৎ কী

দুর্নীতি নিয়ে মানুষের মতামতকে গুরুত্ব দেয়া দরকার

গোল্ডেন রাইস কেন বারবার থমকে দাঁড়ায়

প্রাকৃতিক রসগোল্লা

বেড়েই চলেছে জীবনযাত্রার ব্যয়

বিশ্ব তামাকমুক্ত দিবস

বিপর্যস্ত উপকূল : ক্ষতিগ্রস্তদের পাশে দাঁড়ান

tab

উপ-সম্পাদকীয়

বাজেট ভাবনায় শঙ্কিত যারা

মোহাম্মদ আবু নোমান

মঙ্গলবার, ১১ জুন ২০২৪

দেশের ইতিহাসে সবচেয়ে বয়স্ক অর্থমন্ত্রী হিসেবে গত ৬ জুন ২০২৪-২৫ অর্থবছরের জন্য ৭ লাখ ৯৭ হাজার কোটি টাকার বাজেট প্রস্তাব পেশ করে রেকর্ড গড়েছেন অর্থমন্ত্রী আবুল হাসান মাহমুদ আলী। তার আগে ৮১ বছর বয়সে এসে ‘প্রথম বাজেট’ কেউ পেশ করেননি। তিনি যখন বাজেট পেশ করেন তখন দেশের অর্থনীতি নানামুখী চ্যালেঞ্জের মুখে। তবে নিজের দীর্ঘ অভিজ্ঞতা কাজে লাগিয়ে কতটুকু সম্ভাবনা জাগাতে পারবেন, সেটাই দেখার বিষয়।

দ্রব্যমূল্যের ঊর্ধ্বগতি, রিজার্ভের ঘাটতি, ডলারের উচ্চমূল্য, আর্থিক খাতের বিশৃঙ্খলা, অর্থ পাচার ও লাগামহীন দুর্নীতিসহ নানা চ্যালেঞ্জের পরিস্থিতিতে, অর্থাৎ একটি কঠিন বা বৈরী সময়ে ২০২৪-২৫ অর্থবছরের বাজেট দেয়া হয়েছে। এ বাজেটে নানা সংকটের কথা বলা হলেও এসব থেকে উত্তরণে বাজেটে কৌশলগত ফিনিশিং বা কোনো ক্লিয়ারেন্স নেই। নেই আর্থিক খাতে শৃঙ্খলা ফেরানোর কোনো পদক্ষেপ। অর্থ পাচার রোধ, দুর্নীতি নিয়ন্ত্রণ, অপচয় কমানো ও মূল্যস্ফীতি নিয়ন্ত্রণে কোনো সুস্পষ্ট ব্যাখ্যা আমরা দেখি না।

কোনো দেশের একটা গোষ্ঠী যদি বেশি আয় করে, আরেকটা গোষ্ঠী কম আয় করেÑতখনই বৈষম্যের সৃষ্টি হয়। রাজধানীর গুলশান, বনানী, ধানমন্ডির যে অর্থনীতি, গোটা বাংলাদেশের অর্থনীতির চিত্র সেটি নয়। অর্থনীতিতে নিম্ন ও মধ্যবিত্তের সামর্থ্যরে সঙ্গে সঙ্গতি থাকতে হবে। মনে রাখতে হবে, অর্থনীতির শক্তি কৃষক, শ্রমিকসহ গ্রামের মানুষ, শুধু সরকারি চাকরিজীবীরাই নন। দ্রব্যমূল্য আকাশছোঁয়ার বছরব্যাপী অবশ্যম্ভাবী নিয়তি ও অভিন্ন দুর্ভোগের মাত্রা বাজেটের পর অসহনীয় হয় খেটে খাওয়া মানুষের জন্য। এতে সবচেয়ে বেশি দুর্ভোগের শিকার হয় স্বল্প ও নিম্নআয়ের মানুষ। অবস্থা এমন যে, গরিব ও সাধারণ মানুষ না খেয়ে মরে যাবে, বড়লোকরা সব কিনে নিয়ে যাবে! এটা তো কোনো সভ্য সমাজের কাজ হতে পারে না।

অর্থমন্ত্রী হিসেবে আবুল হাসান মাহমুদ আলীর প্রথম বাজেট কেমন হবে সে বিষয়েই চলছে জল্পনা-কল্পনা। সময়ের প্রেক্ষাপটে বাজেট একটি অর্থবছরকে ঘিরে আবর্তিত হলেও বাজেট অতীত, বর্তমান ও ভবিষ্যৎকে একসঙ্গে ধারণ করে অতীতের মূল্যায়ন, বর্তমানের অবস্থান এবং ভবিষ্যতের ভাবনাকে তুলে ধরে। সে কারণে বাজেট বিশেষ গুরুত্ব পায় অর্থনীতির গতি-প্রকৃতির পথপরিক্রমায়। জাতীয় সংসদে বাজেট প্রস্তাব যেন শুধু পাঠে সীমাবদ্ধ না থাকে, বরং সম্পদ কোত্থেকে আসছে, আর কোথায় কোন খাতে ব্যয় হবে ইত্যাদি নির্দেশনাও স্পষ্ট থাকা জরুরি।

স্বাধীনতার পর ১৯৭২ সালের ২ জুন তখনকার সময়ের অর্থমন্ত্রী তাজউদ্দিন আহমদের ১৯৭২-৭৩ অর্থবছরের দেশের প্রথম বাজেটের আকার ছিল মাত্র ৭৮৬ কোটি টাকা। এখন মানুষ বাড়ছে, অর্থনীতির আকার বাড়ছে। সেখানে বাজেট বাড়ার সঙ্গে কর ও রাজস্বের লক্ষ্যমাত্রা বাড়বেÑ এটাই স্বাভাবিক। কিন্তু লক্ষ্যমাত্রা বাস্তবায়নের দিকে জোর দিতে হবে। বাজেট বাস্তবায়নযোগ্য নয়, অতিরঞ্জিত বাজেট, গরিব মারার বাজেট এসব কথাকে চ্যালেঞ্জ হিসেবে নিলে বাজেট বাস্তবায়নে লক্ষ্যমাত্রা অর্জন মোটেই অসম্ভব নয়। বড় বাজেট যেন বড় ধরনের প্রতারণা ও বরাবরের মতো লোক দেখানো না হয়।

প্রস্তাবিত বাজেটে যেসব পণ্যের দাম বাড়বে বলে বলা হয়েছে, বাজেট পাস হওয়ার আগেই ইতোমধ্যে তার দাম বেড়ে গেছে। কিন্তু যেসব পণ্যের দাম কমবে বলে বাজেট প্রস্তাবনায় ঘোষিত হলো, সর্বশেষ বাজেট পাসও হলো। কিন্তু বাজারে গিয়ে দেখা গেল সম্পূর্ণ উল্টো চিত্র। যেসব পণ্যের দাম কমবে বলে বাজেটে প্রস্তাবনা ছিলÑ বাস্তবে দেখা গেল তার দাম এক টাকাও কমেনি। ফলে নিম্ন ও মধ্যবিত্ত মানুষের ভাগ্যের উন্নয়নে বাজেট কোনো ভূমিকা রাখতে না পারায়, তারা বাজেট ভাবনায় বরাবরই শঙ্কিত, আনন্দিত নয়। বাজেট ঘোষণার পাশাপাশি বাজারমূল্য নিয়ন্ত্রণে রাখার উপায় খোঁজা ও তদারকি নিশ্চিত করাটা খুবই জরুরি নয় কি? দুর্ভাগ্য এ জাতির; এ বিষয়টি কে দেখবে! কে শুনবে কার কথা? প্রতি বছর বাজেটকে কেন্দ্র করে এসব অস্বাভাবিক তৎপরতা নতুন কিছু কি? এই যে পরিকল্পনাহীনতার অভিযোগ, এই অভিযোগ কেন বছরের পর বছর ধরে চলবে? কেন এই অভিযোগ দূর করার জন্য কোনো উদ্যোগ সরকার নেবে না?

সার্বিক বিবেচনায় দরিদ্র ও নিম্নআয়ের মানুষের জন্য বছরের মধ্যে বাজেট যেন নতুন করে উদ্বেগ, আতঙ্ক, ভীতি, হতাশা ও গলার কাঁটার সঙ্গে ‘মড়ার উপর খাঁড়ার ঘা।’ বর্তমানে মাথাপিছু আয় যতটা বেড়েছে, তার চেয়ে ব্যয় বেড়েছে তিন-চার গুণ। এতে সাধারণের ঋণগ্রস্ত হয়ে পারিবারিক বাজেট সামাল দিতে হচ্ছে। মধ্যবিত্ত আর গরিবরা নানা কষ্টে দিন যাপন করছে।

মনে রাখতে হবে, জিডিপির সঙ্গে তাল রেখে সাধারণ মানুষের ইনকাম তেমন বাড়েনি, বরং বেশির ভাগ মানুষ উল্টো সারা বছর ঋণের ওপর থাকে। কর্পোরেট কোম্পানিগুলো বিশেষ মেকানিজম ব্যবহার করে বরাবরই কর ফাঁকি দিয়ে থাকে। ব্যাংক খালি করে এদেশে বিনিয়োগ না করে রাঘববোয়ালরা বিদেশে মুদ্রাপাচার করছেন, মোটের ওপর জিডিপির ভাগ কোটিপতিদের পেটে, আর সরকারেরও এই ব্যাপারে বিশেষ নজরদারি যথেষ্ট নয়। সরকারকে শুধু জিডিপি নিয়েই মহাখুশি থেকে বহুবিধ শুভঙ্করের ফাঁকি রোধে কার্যকর ব্যবস্থা না নিলে, দেশে সামগ্রিকভাবে সুশাসন আসা করা যায় না।

যারা কর ফাঁকি দেন, তাদের ওপর চাপ না বাড়িয়ে যারা নিয়মিত কর দেন, তাদের ওপর বাড়তি কর আদায়ের ছক দেখা গেছে ২০২৪-২৫ অর্থবছরের বাজেটে। বিদেশে পাচার হওয়া অর্থ দেশে ফিরিয়ে আনা, পুঁজি পাচার ও হুন্ডি বন্ধসহ ঋণখেলাপিদের বিরুদ্ধে ব্যবস্থা নেওয়ার কোনো উদ্যোগের কথা বাজেটে খুঁজে পাওয়া যায়নি।

সাধারণ জনগণকে বড় ঋণখেলাপিদের জন্যও প্রায়শ্চিত্ত করতে হচ্ছে। সরকারি খাতে যে দুর্নীতি হয় তা যদি রোধ করা যায় এবং রাজস্ব যদি যথার্থভাবে আদায় করা যায়, তাহলে বর্তমানে যে রাজস্ব আয় হয় তা দিয়েই অনেক ভালোভাবে দেশ চলতে পারে। অযথা করের বোঝা বাড়িয়ে, বিদ্যুৎ, গ্যাসের দাম বাড়িয়ে সাধারণ জনগণকে বিপদে ফেলার প্রয়োজন হয় না।

ইতোপূর্বে শিক্ষক ও সরকারি চাকরিজীবীদের বেতন বৃদ্ধির সঙ্গে বাজার দরও বেড়েছে। এতে নিম্ন ও মধ্যবিত্ত জনগণ বেহাল অবস্থায় দিন কাটাচ্ছে। দেশ যখন এগিয়ে চলেছে এবং উন্নয়নশীল দেশের পথে যাত্রা করেছে, তখন আমরা গণমুখী বাজেট প্রত্যাশা করি। টেকসই উন্নয়ন করতে হলে অর্থনৈতিক প্রবৃদ্ধি বাড়াতে হবে, কমিয়ে আনতে হবে অর্থনৈতিক বৈষম্য। এজন্য বাজেট প্রণয়নে গরিবের কথা মাথায় রাখতে হবে। গরিবের জীবনযাপনের প্রয়োজনীয় জিনিসে যেন দাম না বাড়ানো হয়, এটা সর্বসাধারণের প্রত্যাশা। গরিব ও খেটে খাওয়া মেহনতি মানুষের জন্য সুবিচারমূলক বাজেট যেন হয়। গরিব মানুষের যাতে কষ্ট না হয়, সেদিকে আন্তরিক দৃষ্টি দিতে হবে। স্বাধীনতার পর দেশ অনেক এগিয়েছে ঠিক, কিন্তু তা অনেকটা ব্যক্তির উন্নয়ন। ব্যক্তির উন্নয়নের লাগাম টানতে পারলে দেশ আরো এগিয়ে যাবে। এমন বাজেট আমরা চাই না, যা মধ্যবিত্ত ও সাধারণ খেটে খাওয়া মানুষের জন্য অশান্তি ও দুর্ভোগ বয়ে আনবে।

বাংলাদেশের বেশির ভাগ মানুষ নিুবিত্ত আর মধ্যবিত্ত। তাই বাজেটে নিত্যপণ্যের মূল্য গরিব ও সাধারণ মানুষের ক্রয়ক্ষমতার মধ্যে রাখা জরুরি। মোটা কাপড়, মোটা চাল, ডাল, আলু, আটা, লবণ, চিনি, পেঁয়াজ, সবজি, তেল প্রভৃতির দাম সাধারণ মানুষের নাগালের মধ্যে থাকলেই সর্বসাধারণ সন্তুষ্ট। গরিব মানুষ যাতে কম ভিজিটে ডাক্তার দেখাতে পারে, জীবনরক্ষাকারী ওষুধ যাতে কম মূল্যে কিনতে পারে, সে জন্য ওষুধপত্রের ওপর যেন ভ্যাট না রাখা চাই। করের ভারটা বেশির ভাগই নিম্নবিত্ত মানুষের ওপর পরে থাকে। কেননা তারা আয়ের একটি বড় অংশ অতিপ্রয়োজনীয় ভোগের জন্য ব্যবহার করে। পণ্যের ওপর আরোপিত করের হার, গরিবের আয়ের আনুপাতিক হারের তুলনায় অনেক বেশি। সাধারণ মানুষের জন্য সরকারি স্বাস্থ্যসেবাটা আরো সহজ করতে হবে। আপামার জনগণ খেয়েপরে কোনো রকমে থাকতে চায়, তাই বাজেট হওয়া চাই দরিদ্রবান্ধব।

মানবসম্পদই আমাদের মূল সম্পদ, এ সম্পদের উন্নয়নে বিশেষ গুরুত্ব দিতে হবে। বাংলাদেশের বিশাল জনসংখ্যাকে বরাবরই বোঝা হিসেবে দেখা হয়ে আসছে। কিন্তু যথাযথ কর্মমুখী শিক্ষা ও প্রয়োজনীয় প্রশিক্ষণ পেলে এ বিশাল জনসংখ্যা আমরা জনসম্পদে পরিণত করতে পারি। এত সস্তা জনশক্তিকে কাজে লাগাতে পারলে বাজেটে তার ব্যাপক প্রভাব পড়ত। আমরা যে নিম্ন-মধ্যম আয়ের দেশ থেকে বের হয়ে আসার আশা করছি, সেটি খুবই গুরুত্বপূর্ণ বিষয়। এটাকে বাস্তবায়ন করতে হলে কর্মসংস্থান ও দারিদ্র্য বিমোচনে গুরুত্ব দিতে হবে।

প্রজাতন্ত্রের সাধারণ মানুষের প্রতি সুদৃষ্টি রেখে বাজেট করা হবে এটি সর্বসাধারণে প্রত্যাশা। সাধারণ মানুষই ক্ষমতার উৎস। তারা যেন মোটা ভাত, মোটা কাপড় থেকে বঞ্চিত না হয়। এসব মানুষ বাচার জন্য কঠিন সংগ্রামে ব্যস্ত। নিত্যনতুন গাড়ি আমদানির বাজেট নয়, স্বদেশভূমির দিকে চেয়ে সাধারণ মানুষের নিত্যপ্রয়োজনীয় জিনিসের মূল্য কমানোর বাজেট হোক। সাধারণ মানুষ রাষ্ট্রের কাছে তার মৌলিক অধিকারগুলো চায়। এটা অপরাধ নয়।

[লেখক: প্রাবন্ধিক]

back to top